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大熊猫和人类的进化可能有密切的相关性

如果想了解人类演化,就有必要对几类物种做一番研究。作为人类的近亲,黑猩猩是一个理想研究对象,猴子也是。另外一些不相关但以拥有智力和脑容量著称的动物也值得探究,如乌鸦和海豚。你肯定不会去研究大熊猫。尽管它们很可爱,但跟人类毫不相关,既非人类近亲,智力水平也一般。但《Journal of Human Evolution》上的一项研究发现,大熊猫和人类的进化可能有密切的相关性,可能有助于解答关于人体结构的一个最特别之谜:人为什么直立行走?人类的背部和脊柱直立,与地面垂直。问题在于,动物界什么时候出现了这种直立姿势,为什么会出现?

为寻找答案,纽约州立大学石溪分校的Gabrielle Russo和纽约大学的Scott Williams决定将人类与其他背部直立的动物进行比较研究。

他们发现,大熊猫脊柱下半部的椎骨数量较少,同时形状较为特殊。灵长类动物的特殊脊柱形状被认为是由于其用双臂在树枝间悬挂跳跃,以及在垂直树干上攀爬的习性所造成的。但是大熊猫却没有这两种习性,因此研究人员认为真正的原因可能很简单:坐姿。大熊猫每天有大量时间坐在地上吃竹子,因此可能也经历了类似的进化过程。

罗素和威廉姆斯认为,大猩猩可能是在1500-2000万年前开始进化出直立坐姿的。

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