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猪队友发现苏格兰冰河时代石器

感谢一群猪在岸边拱起石器,约12,000年前在苏格兰艾雷岛东海岸安营扎寨的冰河时代狩猎采集者们留下的石器工具被发现了。

这些发现把苏格兰最早的人类活动证据向前推进了超过2,000年——曾经认为最早的定居者们在大约10,500年前的冰河时期后越过陆桥,以及在约3,000年前来到艾雷岛。

雷丁大学Karen Wicks博士和猪,它们在岸边拱起工具导致了发现
雷丁大学Karen Wicks博士和猪,它们在岸边拱起工具导致了发现

由雷丁大学Steve Mithen教授和Karen Wicks博士领导的考古学家们说该发现“让我们大吃一斤喘不过气来”。一个动物管理员把一群猪赶到Rubha Port an t-Seilich帮助清理那里的蕨菜,而猪队友们却开始拱出石器,他通知了考古学家们。

猪们发现的地层来自冰河时期后的中石器时代,考古学家们对该时代保存最好的现场之一中的发现很高兴,其中包括一个火炉遗迹、动物骨骼、植物痕迹和石头工具。

但在计划挖掘的最后一天,一个惊喜出现了:一米之下,他们发现了一个更早近3,000年的底层,早在该地区应该有任何人类之前。

Wicks说:“最初的发现主要是猪队友而不是考古队员。考古学依靠专家规划和仔细分析,但一点运气也很受欢迎。”

她说苏格兰西部高原由冰川覆盖,是冰河时代横跨亚欧大陆的陆地世界的西北边疆。

这个破碎箭头和其它工具的形状,以及它们的制造方式都指出这些人来自北欧、斯堪的纳维亚南部、德国北部或低地国家。

考古学家们没有发现永久性定居点的迹象。他们认为冰河时代猎人可能是在夏季几个月里过来,使用皮艇航行在连接英国与欧洲大陆的河流和沼泽地,然后继续在苏格兰北部周围扎营,在艾雷岛等避风港里狩猎和觅食。

这些发现,包括一只被认为用于狩猎驯鹿的破碎石箭头、一块刮板和另一件大概用来加工骨头或角的石器工具,在密封该沉积物和下面另一地层的火山灰层的帮助下可以被确定日期。通过火山灰年代学技术分析来自冰岛火山喷发的火山灰中的细微颗粒,能确定其独特的化学成分,因为每次喷发的化学指纹都略有不同,就可以与已知沉积物的时间线匹配。

Wicks说:“这些冰河时代工具提供了比之前显示的早约3,000年的苏格兰最早明确有人存在证据。这把艾雷岛的历史带入一个新的历史时期,从中石器时代到旧石器时代。”

这不是生物第一次帮助了考古学:路易斯棋子据说是十九世纪在西部群岛一个海滩上被一头牛发现的,而水下考古学家们仍致力于研究的索伦特海峡底部的史前景观,最早是一名潜水员看到一头龙虾从洞里往外丢加工过的燧石碎片而发现的。

来源:http://www.theguardian.com/science/2015/oct/09/ice-age-stone-tools-found-islay-scotland-pigs

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