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食物掉地上快捡起来就能吃?「5 秒钟法则」行不通

如果食物掉到地上,你会马上捡起来吃掉吗?

坊间流传只要食物掉到地上不超过 5 秒,就不会沾染细菌,这所谓的「5 秒钟法则」(five-second rule)让美国罗格斯大学食品微生物学家沙夫纳(Donald W. Schaffner)很好奇,他花了两年来验证这个法则,最後发现不管你多快把食物从地上捡起来,都还是会沾染细菌,他的研究被刊登在美国微生物学会这个月的《应用与环境微生物》(Applied and Environmental Microbiology)期刊上。

细菌可以瞬间污染食物

「5 秒钟法则过於简化细菌从表面转移到食物时真正的情况,」沙夫纳教授接着说:「细菌可以瞬间污染食物。」

在插画家的漫画里,细菌会等 5 秒钟再跑到掉在地上的洋芋片,但现实生活可不是这麽一回事。
在插画家的漫画里,细菌会等 5 秒钟再跑到掉在地上的洋芋片,但现实生活可不是这麽一回事。

过去研究怎麽说?

2014 年,英国阿斯顿大学生命与健康科学院曾做过类似研究,他们发现掉在地上几秒後捡起来的食物和放置在桌上一段时间的食物相比,比较不可能沾染细菌,当时不少报导借题发挥,大肆宣传「5 秒钟法则」。2003 年,美国伊利诺大学也做了相关研究。无论如何,这些研究都没有登上经过同侪审查的期刊。

外界也很好奇,究竟「5 秒钟法则」是怎麽来的?沙夫纳教授表示,现在已经很难追溯源头,不过有人讹传与成吉思汗有关,他说食物放在地上 5 个小时很安全,还是可以吃。

注意食物中毒

即使「5 秒钟法则」听起来有点像乡野奇谭,但它点出了重要的公卫议题。研究该法则的沙夫纳教授说,根据美国疾病控制中心的资料,在 32 种常见食物中毒原因中,食物表面交叉感染排第 6 名。

研究人员花了两年的时间,做了 2,560 次实验後发现,食物只要掉到地上就会沾染细菌
研究人员花了两年的时间,做了 2,560 次实验後发现,食物只要掉到地上就会沾染细菌

拿草莓软糖做实验

不过,沙夫纳教授到底怎麽研究「5 秒钟法则」呢?

他和硕士生米兰达(Robyn C. Miranda)测试了 4 种表面──不锈钢、磁砖、木板和地毯,以及 4 种食物──切片西瓜、面包、奶油面包和草莓软糖,上述食物被从大约 12 公分高的位置抛下,而地面则充满和造成食物中毒的沙门氏杆菌(Salmonella)类似的细菌。

随後,研究人员设定 4 种掉在地上的时间,分别是不足 1 秒、5 秒、30 秒和 300 秒。整场研究做下来共有 128 种可能组合,每一种研究人员都做了 20 次,总共有 2,560 次的实验纪录。

只要掉到地上 就会有细菌

最後,沙夫纳教授发现,「5 秒钟法则」的确有点道理,因为一旦掉在地上的时间越长,就会沾染越多细菌,不过食物只要掉到地上都不可能全身而退。

地毯与瓷砖和不锈钢相比,细菌传输率相对低,这与过去人们认为地毯藏污纳垢的印象不同
地毯与瓷砖和不锈钢相比,细菌传输率相对低,这与过去人们认为地毯藏污纳垢的印象不同

其中,地毯和瓷砖与不锈钢相比,细菌传输率非常低,木板则是变化多样。此外,食物本身也是关键,西瓜切片因为富含水分,细菌传输率最高,反观草莓软糖则最低。

「细菌没有脚,他们会跟着水分移动,食物水分越多,就越有被细菌传染的危险,」沙夫纳教授接着说:「如果我掉了一片西瓜在我相对乾净的厨房地板上,我会把西瓜丢进馊水桶。」

 

肉眼看不到细菌 快速做决定

但是,为什麽人们这麽相信「5 秒钟法则」,宁愿罔顾自己的健康也要捡地上的食物吃?

美国罗格斯大学人类生态学系教授哈尔曼(William K. Hallman)表示,人们不会去考量每个决定的风险,反而仰赖名为「启发法」(heuristics)的认知捷径来过活。

「这是种运用手边资料快速做决定的方法,」哈尔曼教授解释到,有时这种方法可能会基於错误的假设或不完整的资讯而出错。

举例来说,人类肉眼看不到细菌,所以很容易就忽略细菌,觉得掉在地上的食物看起来还行,放到嘴巴也没关系。

不要浪费食物 过去这麽做没事

食物安全教授鲍威尔(Douglas Powell)则提供了另一种说法,他说人们会基於不要浪费的心态,把地上的食物捡起来吃。

此外,人们似乎也勇於挑战风险,「我一直以来这麽做也没生病」、「我几天前才把地上的食物捡起来吃,什麽事也没发生」。

小朋友们抵挡不住地上彩色棉花糖的好滋味,一一捡起来放进嘴巴
小朋友们抵挡不住地上彩色棉花糖的好滋味,一一捡起来放进嘴巴

细菌是别人家的事

哈尔曼教授提到,研究显示人们认为细菌是别人家的事。举例来说,人们大部分认为家里的厕所比公厕还乾净,但事实上相反,因为公厕反而比家里厕所还常清理。

人们也误解了细菌的传播,哈尔曼教授说:「我们有点拿 5 秒钟法则开玩笑,人们认为细菌要跑到掉在地上的食物需要一段时间。」

人们也不承认自己的行为造成食物中毒,反而把身体不舒服的症状怪在最後吃进嘴巴的东西,而没有把先前从地上捡起来放进嘴里的食物纳入考量。

参考文章:

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