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蚂蚁群中97.4%是打酱油的

蚂蚁与蜜蜂是有效率的工作团队,这份荣耀可能要被科学家打破。美国最新研究指出,北美西部松林间有一种蚂蚁品种叫做切胸蚁 (Temnothorax rugatulus),每只蚂蚁都有不同的责任分工,有些专责觅食、有些专门做建筑、有些则育雏,但群体当中有很多蚂蚁其实是什麽事都不用做。

美国亚利桑那大学研究人员 Daniel Charbonneau 进一步观察这些蚂蚁如何填补一天时间,他们在 5 个蚁群的蚂蚁都点上红色记号,以高画质相机一次记录 5 分钟,一天纪录 6 次为期两周,发现有 71.9% 的蚂蚁有半数时间没做事,25.1% 的蚂蚁没有被记录到有在工作的样子,只有 2.6% 的蚂蚁在纪录时间中一直在工作,那就有97.4%是打酱油的。

懒惰蚂蚁颠覆想像,研究:蚁群中的勤劳个体只占 2.6%
懒惰蚂蚁颠覆想像,研究:蚁群中的勤劳个体只占 2.6%

上月研究人员将此发现刊登在《行为生态学和社会生物学》期刊上。先前的研究假设蚂蚁不工作只是暂时性的,牠们是根据昼夜节律轮班工作,但是新结果显示群体之中真的有懒惰的蚂蚁。

研究人员认为,不工作状态不只是在任务之间休息而已,也有可能是蚂蚁分工当中重要的一部份,虽然什麽样的蚂蚁有懒惰的权力现在还不清楚,但是有一项说法是,不工作的蚂蚁不是太幼小就是太老无法工作。

德国雷根斯堡大学研究人员 Tomer Czaczkes 认为,「懒惰的蚂蚁可能只是预备战力,因为袭击在蚂蚁之间很常见。」所以这些空闲的蚂蚁可能是民兵,当危险发生时才会发挥作用。 Charbonneau 也发现懒惰的蚂蚁体型都比较大,Czaczkes 认为蚁群可能是保留这些最大的蚂蚁,以备不时之需。

不过这些都还是未定论,有待之後更长时间的研究来替懒惰与忙碌的蚂蚁做身分解密。

来源:http://news.sciencemag.org/plants-animals/2015/10/most-worker-ants-are-slackers

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