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中国发现恐龙绝灭前一种繁齿壮硕的新哺乳动物

本周的《科学报告》中,发表了一个白垩纪晚期多瘤齿兽的新属种:中原豫俊兽(Yubaatar zhongyuanensis)。它是欧亚大陆已知最大的中生代多瘤齿兽。多瘤齿兽是一类长得像啮齿类的哺乳动物,生活在1.6亿年前的侏罗纪,到4千万年前新生代的始新世。

中国发现恐龙绝灭前一种繁齿壮硕的新哺乳动物
中国发现恐龙绝灭前一种繁齿壮硕的新哺乳动物

世界上最着名的多瘤齿兽化石,多来自于白垩期晚期的中亚地区,亚洲东部发现的中生代多瘤齿兽化石比较少见。中原豫俊兽化石保存完好,来自河南省栾川县晚白垩世地层,是蒙古高原以外亚洲白垩纪晚期多瘤齿兽分布最南方的纪录。研究者在豫俊兽化石上还发现最后一枚前臼齿有乳齿-恒齿的替换现象,这是多瘤齿中相关牙齿替换的首次直接证据,有助于了解多瘤齿兽和哺乳动物牙齿的演化。

一个有意思的现象,是豫俊兽小时候经历过一次意外,使其右腿胫骨折断错位。虽然这个伤势严重,会增加觅食和逃脱天敌的困难,但对于植食或杂食性的多瘤齿兽并不致命。因此,豫俊兽的断肢能在自然状况下缓慢愈合,并部分恢复支撑身体的功能。这个化石记录十分罕见,是中生代哺乳动物中首次发现的断肢古病理学案例。新的发现也支持一种观点:在恐龙绝灭的白垩纪-新生代交界时期,多瘤齿兽并没有受到影响,它们牙齿趋于植食性的复杂变化,和多瘤齿兽种类、体型的多样性均保持相关的增长。

来源:http://www.nature.com/articles/srep14950

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