=
x

研究显示:气喘药新功用,能让老化大脑细胞回春

回春不是梦!奥地利帕拉塞尔苏斯医学大学研究团队发现,一款价格不太昂贵的气喘药能帮助老化的大脑细胞回春,科学家对年纪较大的老鼠投以为期六周的 montelukast 气喘药,结果令人出乎意料,这些较老的老鼠在这六周内,不仅增进了记忆力也提升了学习力,训练时的表现居然能跟年轻老鼠近乎一样,显现出老化大脑细胞回春的现象。

研究显示:气喘药新功用,能让老化大脑细胞回春
研究显示:气喘药新功用,能让老化大脑细胞回春

当动物年纪越来越大时,大脑也会随着时间渐渐的老化,无法正常作用,新的大脑细胞生长渐渐趋缓,大脑中的发炎现象也逐渐增加,导致记忆力以及认知能力的衰退。但经过实验後,研究团队发现 montelukast 可以减少大脑发炎现象,并刺激大脑重要区块──海马回的细胞生长,虽然这样的效果在年轻的老鼠的表现上并不怎麽理想,但对年长的老鼠却有很大的帮助。

在这之前,另一科学家团队发现,引发气喘的其中一种发炎分子 eotaxin,在老年人的血液中不断累积,他们怀疑有可能是因为这个分子,才导致老年人的认知退化。在了解这个研究後,帕拉塞尔苏斯医学大学研究团队的其一成员 Ludwig Aigner,决定对老化大脑细胞投以 montelukast 气喘药,试试效果如何。

Aigner 和他的同事们想透过这个实验,了解是否有其他生物途径与气喘有关联,或者是身体其他部位的发炎反应是否会引发大脑发炎,阻碍大脑新细胞的生长,藉而影响到大脑功能的正常运作。因此他们选择了 montelukast,因为它原本的功效就是阻挡引起气喘症状的发炎,对大脑发炎反应来说,也可能有相同的效果。

他们每天对一群四个月大的老鼠,和相当於人类 65 至 70 岁年龄的 20 个月大的老鼠投以相同剂量的气喘药,较老的那群老鼠并没有痴呆症,但大脑退化程度与老年人已差不多相同。这群老鼠被训练在水池中找一个被淹没的平台,但经过五天後,没被投药的较年长老鼠还是找不到平台的位置,但有接受投药的老鼠的表现却能与年轻老鼠相同。在休息两天後,原本能找到平台的年长老鼠还是依然找的到,证明了他们记忆力的提升。

再经过一连串的测试後,团队也认为 montelukast 对年长老鼠的大脑细胞回春的确是有效的,他们观察有投药的老鼠大脑其中几个区块,与其他喂以安慰剂的老鼠相比之後,发现到他们有较多新生长出来的大脑神经,此外,他们的大脑的发炎反应也较不明显。

Aigner 表示,他们也在之中,发现到 montelukast 竟然也修复了老鼠大脑中部分的的血脑障壁,也因为这样才能减少大脑中的神经发炎症状。他并补充:「神经退化性疾病是非常复杂的,但在近十年来的研究学者都将重心聚焦在一个特定的生理机制来治疗它,我认为这是不会成功的。如果我们能有一种药能够同时影响身体中不同的机制,那我们就有更大的机会能够战胜它。」

阿兹海默症公会研发部门主任 Doug Brown 说,他们知道大脑发炎反应有可能会导致阿兹海默症,所以对研究人员来说,找到方法治疗这个发炎反应,就有治癒的可能。Brown 虽肯定以上 Aigner 他们团队的实验结果,但他也表示这样的实验用在人类身上还言之过早,目前他们公会的一项药物研发计画正透过合资进行一项临床实验,希望运用关节炎药物 Etanercept 减少大脑中的发炎现象。

另外,Aigner 的团队也希望能够开始对有老年痴呆症的病患做临床实验,看看是否这款药物对人和对老鼠一样,有相同的惊人效果。但对他们来说,这真的都还太早,除了他们还尚未取得专利外,投资者也可能会却步,因为对这种实验来说,要能回收成本是非常困难的一件事。

发表评论

您的电邮不会被公布。

*